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Facebook añadirá Zoom y otras aplicaciones a Portal

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Facebook dijo que en septiembre incorporará los apps Zoom, BlueJeans, GoToMeeting y Webex a su dispositivo de videollamadas Portal, acción que podría atraer a más personas a utilizar sus dispositivos mientras continúan trabajando desde casa.

A medida que las personas siguen trabajando desde sus hogares con el fin de frenar la propagación del nuevo coronavirus, las videollamadas han adquirido mayor popularidad. En abril, Facebook lanzó Messenger Rooms ––para competir con Zoom––, una herramienta que permite realizar videoconferencias con hasta 50 integrantes. Las personas pueden utilizar Messenger Rooms incluso si no tienen cuenta en Facebook y el servicio también está disponible dentro de Portal.

Podría parecer extraño que Facebook se asocie con un rival como Zoom, pero esta no es la primera vez que la empresa lo hace, ya que cuando Facebook Portal hizo su debut en 2018, el dispositivo incluía el asistente de voz Alexa de Amazon. Esta alianza también podría resultar en que los usuarios del Portal dediquen más tiempo a Zoom y otras aplicaciones. Una característica de los dispositivos Portal de Facebook es que este dispositivo tiene una cámara inteligente que te mantiene en cuadro incluso si estás caminando por una habitación.

“La motivación aquí es asegurarnos de que Portal sea una gran solución para los hogares y para que los trabajadores se conecten con las personas que les importan. Y creo que estos proveedores de servicios nos han ayudado a hacer eso”, dijo Micah Collins, director de gestión de productos de Portal.

Collins se negó a comentar sobre los términos de los acuerdos con los socios y cuando se le preguntó si estos acuerdos le permitirían a Facebook recopilar datos sobre qué servicios de videoconferencia prefieren los usuarios, Collins dijo que estas colaboraciones no incluyen un “intercambio de información”.

Zoom, BlueJeans, GoToMeeting y Webex estarán disponibles en los dispositivos Portal, Portal Mini y Portal Plus en otoño de 2020. Facebook también planea integrar estas aplicaciones a Portal TV, dispositivo que te permite realizar videoconferencias en una pantalla más grande.

Los usuarios de Portal también pueden realizar videollamadas a través de Workplace, una versión empresarial de la red social que utilizan empresas como Nestlé, Domino’s y Spotify. La compañía está añadiendo una nueva forma de iniciar sesión en Portal mediante una cuenta de Workplace; para ello los usuarios deberán ingresar un código PIN antes de que Workplace acceda a la información de su reunión y calendario.

La pandemia de coronavirus ha impulsado el trabajo remoto. El miércoles 19 de agosto, Google también dijo que para finales de 2020 integrará Zoom a sus pantallas inteligentes. Collins dijo que prevé que Portal sea parte de un kit de dispositivos que los trabajadores pueden usar para mantenerse conectados con sus colegas desde sus hogares.

“Tener un dispositivo dedicado, además de tu computadora cuando estás en medio de un día de trabajo… libera tu computadora”, dijo.

Facebook no ha publicado cuántas personas actualmente utilizan los dispositivos de video Portal. La empresa también se enfrenta a una feroz competencia de Google y Amazon, compañías que también han lanzado pantallas inteligentes. En abril, Strategy Analytics estimó que Facebook envió en 2019 alrededor de 1 millón de unidades Portal en Norteamérica y alrededor de 200,000 unidades durante el primer trimestre de 2020, esto representa menos del 2 por ciento del mercado de bocinas inteligentes en Norteamérica, el cual incluye a las pantallas inteligentes.

Las personas también utilizan aplicaciones como FaceTime en sus teléfonos inteligentes para realizar videollamadas. Algunos usuarios de Facebook han comprado un dispositivo Portal para mantenerse en contacto con sus amigos y familiares durante la pandemia. Este gadget de Facebook también ha ido ganando terreno entre los adultos mayores porque Facebook ha estado donando los dispositivos a hogares de ancianos y veteranos.

Portal de Facebook cuesta US$179, la versión más pequeña con pantalla de 8 pulgadas cuesta US$129, el Portal Plus con pantalla de 15.6 pulgadas cuesta US$279 y Portal TV tiene un costo de US$149. Portal de Facebook está disponible en Estados Unidos, Reino Unido, Francia, Canadá, Australia, Italia, España y Nueva Zelanda.